万家乐国际平台注册登陆-遗传学研究发现,人类至今仍在进化,晚生长晚育的人更长寿

时间: 2020-01-10 14:00:58 作者 匿名 热阅读量:4087

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万家乐国际平台注册登陆,一项遗传学研究在20多万人的基因组中,发现了人类仍在进化的证据。

一项新的遗传学研究发现,现今的人类仍然在进化

“如果进化确有其事,为什么我们没有继续进化?”

这是进化论反对者抛出的主要论据之一。进化是一种极其缓慢的过程,业余观察者很难察觉。但如果你深谙其中的门道,便会发现,其实,进化未曾中断过。

抗药性细菌的出现、环境变化使鱼类和蜥蜴发生的代际变异,这些都是进化的力量。现在,一项遗传学研究在20多万人的基因组中,发现了人类仍在进化的证据。

进化是通过自然选择的基本法则发挥作用的。动物的基因时常会出现随机突变,如果突变能帮助个体活得更长,那么这些动物就更有可能繁衍后代,并把自己的基因传递下去。最终,最有益的基因将会发展壮大,并扩散到整个种群,而携带“坏”基因的个体将会慢慢被淘汰。

哥伦比亚大学的研究人员开展了一项新研究,他们对6万名拥有欧洲血统的美国人以及15万英国人的基因组进行了分析。

在样本总数达到21万人的情况下,研究人员得以追踪特定基因突变在数代人身上的变化情况、哪些基因对个体存活率产生了影响,以及哪些性状在种群中变得更加普遍或是更加少见。由于英国样本库中缺乏足够多的老年人基因组,研究人员通过分析被试者父母的死亡年龄,对结果进行了估测。

在研究人员研究的所有基因突变中,有两种与个体存活率的关联显得尤为突出。对那些携带有一两个apoe4基因副本的女性来说(该基因与阿兹海默症存在关联),她们的平均寿命明显低于那些没有这种基因的人。而在70岁以上的女性体内,apoe4的突变率则大幅下降。另一方面,在中年男性身上,chrna3基因发生突变的频率也变低了(该基因与大量吸烟有关)。

研究人员惊讶地发现,只有这两个基因突变与存活率存在如此直接的关联。这让他们得出结论:也许自然选择已经“处理好了”类似的突变。

“情况可能是,没有携带这些有害基因突变的男性会生育更多的孩子,或者,寿命更长的男性或女性可以帮助照顾自己的孙辈,从而提高他们的生存机会。”研究合著者莫利·普瑞泽沃斯基(molly przeworski)说。

测量特定身体性状的演变是一个更加困难的过程,因为可能有数十乃至几百种单个突变对一种性状的出现产生影响。因此,研究团队整理了与42种性状(比如身高和体重指数bmi)有关的基因突变,然后根据一个人的基因,反向推定其身体性状。

利用这种方法,研究团队发现了一些可能与寿命长短相关的性状。那些胆固醇较高、bmi较高、易患心脏病和哮喘的人,更有可能寿命较短,而青春期发育较晚的人,似乎更长寿。青春期较常人晚一年开始的男性和女性,其死亡率比平均水平低3%-4%;另一方面,如果女性的生育年龄往后推迟一年,她们的死亡率要比平均水平下降6%。

这些变化或许很微妙,但研究人员指出,上述研究为现今人类仍在进化的观点提供了潜在证据。不过,环境因素也会产生影响,而且,进化过程并不总是直线前进的,有时也会出现倒退。

研究论文第一作者哈克姆内什·穆斯塔法维(hakhamenesh mostafavi)说,“环境在不断变化。一种性状,即便今天它与某个种群的长寿存在关联,但在数代人之后,它也许就无法发挥作用了。哪怕在同时期的其他种群中,也无法发挥作用。”

翻译:何无鱼

来源:new atlas

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